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黑眼豆豆威尔获光际投资,与汪峰争夺耳机市场

时间:2018-01-07 10:44来源:未知 作者:吴博士 点击:

腾讯《一线》 作者江晓川

挑选合适的未上市项目,投入资金以换取股份以求升值——在作为财务投资者的常规操作路径外,私募股权投资公司“光际资本”也在走并购基金的路子:出资入股某家公司后,同时负责其运营,特别是在中国区域的运营。

最新的案例来自“i.am+”,光际资本宣布领投了这家智能设备厂商的新一轮融资,但未披露金额及持股份额。在成为i.am+的股东后,光际资本还与后者在中国合资设立一家专事产品运营的公司,以发掘这一新兴市场不断增长的机会。光际资本由香港上市公司光大控股(0165.HK)与风险投资公司IDG资本合作成立。

这家智能设备厂商由美国艺人威尔(William Adams, 艺名will.i.am,是嘻哈团体“黑眼豆豆”的成员之一)与技术创业者拉萨克里士南(Chandra Rathakrishnan)联合创立,主打产品是一款有设计感的蓝牙耳机;更早前,这家公司2014年还出品过一款智能手表,但市场表现不佳。

艺人出身的威尔希望用耳机来表达其对时尚的观念和态度,“市面上有很多不同的耳机公司,但它们的设计都没有达到相当水准:例如爱马仕和路易威登设计手包的水准。”这一表态暗示,威尔将以奢侈品的标准来要求自家出产的数码产品。此外,这家耳机厂商还在耳机中嵌入了人工智能服务,以期提升用户体验。

在创立i.am+之前,威尔曾参与时尚耳机Beats的创立和运营,并持有后者部分股份。这家广受好评的耳机公司,在2014年被数码巨头苹果公司以30亿美元的价格收入囊中。威尔在接受财经媒体CNBC采访时曾表示,苹果之所以收购Beats,是因为Beats“成功地融合了技术与文化”。或许,威尔想要在i.am+上复制Beats的成功之路。

光际资本管理合伙人艾渝解释了投资i.am+的原因:一方面,中国市场“针对有消费能力、有科技感、有品位和艺术感的产品是缺失的”,他希望由i.am+来填补这一空缺,向中国用户兜售一款混合着文化、潮流和人工智能的产品;另一方面,这家智能设备厂商契合了光际资本在智能硬件、人工智能和消费升级方面的投资主题,“很难找到一个产品能把光际资本想做的事儿,都整合到一起。”

从一家财务投资者,要进入到具体的产品运营层面,“这确实是一个很大的挑战”,艾渝表示;但他同时也解释,威尔掌舵的被投公司愿景远大,做出了吸引人的产品,光际要做的事情“是在华人市场中,将它引爆,这一难度与从头到尾自己做的难度不一样。”——显然,从头自己做的难度要大得多。

艾渝说,在中国市场,i.am+耳机将很快在线上和线下渠道同时推出。而在美国,主流市场是在线下,线上市场主要针对新产品的尝鲜者,拉萨克里士南说。目前,包括美国在内的部分苹果在线商店中,已在出售i.am+的耳机。

在中国,艺人转型做耳机,最知名的当属摇滚歌手汪峰在2015年创立的FIIL耳机。到了2017年,FIIL开始着手淡化汪峰的个人色彩,以期获得汪峰粉丝以外更大的市场规模。此前,FIIL耳机首席执行官邬宁预计,2017年销售额将达到1亿元人民币,并实现盈亏平衡。

相较于同样主打时尚潮流的FIIL耳机,i.am+约200美元(入华后定价约1600元人民币)的单价高了不少——这将考验中国用户的接受程度。按此前邬宁透露的数据计算,FIIL耳机平均单价约在500元;邬宁说,FIIL2016年共销售耳机约10万只,销售收入约5000万元。